• 食事情
  • 2015/7/25 05:00:51

Ashrafさんのご当地ビーグル偏愛録(第6回:埼玉県所沢市)

こんにちは! Ashrafです。

今回は、埼玉生まれ・埼玉育ちの私が幼児期から親しみ続けている埼玉県民熱愛グルメをご紹介します。埼玉県内には、各地に局所的なご当地グルメがありますが、県内全域で普及していて、なおかつ埼玉県ならではのものと言えば、何はさておき「山田うどん」です。

埼玉ではお馴染みの、「かかしのマーク」

埼玉ではお馴染みの、かかしのマーク

埼玉県内に84店舗(改装休業中店舗を含む)を展開し、所沢市に本社と本店があります。ちなみに、埼玉県以外にも関東一円に80店舗ありますので、埼玉県民以外でも親しみを感じる方は多いかもしれません。店舗の大半は郊外のドライブインタイプで、ファミリーレストランなどがあまりなかった時代から、貴重な外食スポットとして親しまれてきました。学生時代には、「ダウる?」「ダウる!」で会話が成立するほど、馴染み深い存在でした。某テレビ番組では「ダウドン」という愛称が紹介されていましたが、私はそのように呼んだことはありません。このあたりは、県北と県南で異なる(あるいは世代別か?)というようなことがあるのかもしれません。

本店は本社屋を兼ねているため、大きな建物です。1階部分が店舗で、階上が事務所になっています。店内もたいへん広く、座敷もあります。

階上が本社屋になっている

本店は、階上が本社事務所になっている

幼少期や学生時代の記憶としては、そば・うどんとセットメニューくらいしかなかったように思うのですが、近年の「山田うどん」ではラーメンやパスタ、餃子なども扱い、ファミリーレストラン並みのメニュー数になっています。私の場合は、たいてい食べるメニューを決めてから入店するため、食べたことがあるメニューはごく一部だけ。その中で、個人的に「これが食べたくて山田うどんに入る」というテッパンになっているのが、「かき揚げ丼セット」です。今回はうどんで注文しましたが、普段はそばを選択。これまでに100回以上「山田うどん」で食べていますが、うどんを選択するのは初めてかもしれません。

「山田うどん」一番の人気メニューだそうです

「山田うどん」一番の人気メニューだそうです

あまりコシがなく、エッジも感じない、大阪あたりでよく出会いそうなうどん麺。甘さ・辛さとも控えめであっさりした風味のつゆ。揚げ玉とワカメがトッピングされます。

ちなみに、たぬきうどん単品は280円

ちなみに、たぬきうどん単品は280円

面白いのは、かき揚げ丼の方。これ、卵とじになっているんです。私は普段駅そば店で食事をすることが多く、かき揚げ丼もしばしば食べていますが、卵でとじる店には出会ったことがありません。当然ながら、かき揚げのサクサク食感は完全に失われてしまいます。

ちなみに、かき揚げ丼単品は400円。七味唐辛子をふりかけても美味しい

ちなみに、かき揚げ丼単品は400円。七味唐辛子をふりかけても美味しい

ところが、これがお好み焼きみたいな食感で意外と美味しい。かき揚げが卵の旨味と甘辛いタレをたっぷり吸って、ごはんが進みます。そして、かき揚げの中に小エビとゲソがたくさん入っているのがポイント。香りと食感のアクセントが加わることで、最後まで飽きずに食べられるのです。

幼少期に、自宅でそば屋の出前を取る時には、私は天丼(エビ天の方です)を好んでいました。エビが食べたいのではなく、甘辛いタレがかかった「衣」を食べるのを楽しみにしていたのです。エビから衣をスッポリと脱がせて、衣だけでご飯を食べていたことを思い出します。今にして思えば作り手をガッカリさせてしまう食べ方だと思いますが、エンドユーザーの中にはこういった「旨味の塊」が大好きという人も少なくないのではないかと思います。

かき揚げ、というか天ぷら全般には、「素材を生かしてカラッと揚げる」という常識があります。卵とじのかき揚げ丼は、料理人としては手を出しづらいかもしれません。しかし、インターネット上のレシピサイトでは多くの投稿が寄せられ、一般家庭では抵抗なく受け入れられている様子がうかがえます。もちろん、一般家庭ではプロの料理人のようには天ぷらを作れないという前提条件もあると思います。しかし、少なくともB級グルメというカテゴリにおいては、手っ取り早く旨味を加えることができる卵とじという手法は、まだまだ可能性の余地を残しているように感じました。

 

☆☆お店データ☆☆

  • 「山田うどん」本店
  • 西武池袋線ほか所沢駅から徒歩約20分(小金井街道沿い)
  • 営業時間:6:00~23:00
  • 定休日:なし
  • 主なメニュー:かき揚げ丼セット580円、天ぷらそば390円、ナポリタン490円、餃子210円

Text : ashraf

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